Mujeres creadoras de un jardin para todas las edades

Historias culturales como esta que se pueden clasificar como cultura historica; ademas de hechos singulares como nos explican que hace un siglo, el diseño del paisaje era un mundo de hombres. Pero dos mujeres crearon un jardín para todas las edades.

El jardín de Dumbarton Oaks en Washington-Georgetown, es uno de los grandes jardines de Estados Unidos, conocido por los diseñadores de paisajes e historiadores de todo el mundo, apreciado por un grupo protector de vecinos, pero generalmente no tan conocido como merece ser en la capital de USA. El jardín está abierto al público. (*)

¿Qué me gusta del jardín? Casi todo. El diseño, los árboles, las salas del jardín, la artesanía, los cimientos intelectuales y las referencias históricas, y el hecho de que el paisaje es tanto de variedad como de unidad. Si alguna vez un jardín fue una obra de arte, es esta.

El conjunto de 16 acres es tan refinado que trasciende el período en el que se hizo, pero debemos dejar de lado esta cualidad atemporal por un momento y reflexionar sobre sus orígenes y las dos mujeres notables, mecenas y diseñadora, que lo crearon como un hace siglo.

Mildred Bliss y su esposo, Robert Bliss, compraron la propiedad en 1920; la diseñadora, Beatrix Jones Farrand, la visitó por primera vez en 1921, pero no expuso su visión del jardín hasta 1922. Le tomó el resto de esa década alcanzar la forma que ahora reconocemos, y las principales adiciones al complejo de casas y algunas importantes Las alteraciones del jardín ocurrieron después de que los Blisses cedieran la propiedad a la Universidad de Harvard en 1940, y después de que Farrand se retirara.

Cuando Farrand compartió su concepto en 1922, de espacios de jardín entre árboles viejos existentes, Bliss respondió para decir que la hizo “ronronear de alegría”. El lenguaje podría sugerir un diletante en conversación con otro, pero ambas mujeres desafiaron esos estereotipos. Como dijo la fallecida arquitecta paisajista Diana Balmori, la idea de que Farrand “hiciera jardines para damas ricas y los diseñara mientras tomaban el té” no podría haber estado más lejos de la verdad.

En el momento de la comisión de Georgetown, Farrand era un arquitecto paisajista bien establecido y había diseñado el primer jardín de rosas de la Casa Blanca. Ella fue la única mujer entre los 11 miembros fundadores de la Sociedad Estadounidense de Arquitectos Paisajistas.

Otras diseñadoras de jardines notables aparecieron poco después de Farrand, pero cuando ella comenzó, una mujer era una rareza en la profesión. Entre los obstáculos que enfrentó estaba un perfil de 1897 en el New York Sun. “La señorita Jones tiene 25 años y es atractiva. Es alta y delgada, y su belleza es de un tipo majestuoso que desafía toda descripción “. El relato, aparentemente de una mujer que diseñó paisajes “desde cero”, fue desenterrado por la biógrafa de Farrand, Jane Brown.

Brown señala en “Beatrix: The Gardening Life of Beatrix Jones Farrand” que en el momento en que el periódico estaba obsesionado con la apariencia de Farrand, ella estaba drenando un pantano de 25 acres, colocando un cementerio y limpiando una parcela boscosa de 40 acres en un bosque. paisaje.

Farrand nació en la privilegiada sociedad neoyorquina. Su tía era la novelista Edith Wharton, la familia era cercana a ese otro cronista del set brahmán, Henry James, y los invitados a la cena incluían al retratista de sociedad John Singer Sargent. Sus padres se separaron cuando ella tenía 10 años. Para Beatrix, que nunca llevó su corazón en la manga, esto la acercó a su madre, Mary, y alimentó su determinación de triunfar en un mundo de hombres. La joven Beatrix pasaba los veranos con su madre en Reef Point, su propiedad en Bar Harbor, Maine, desarrollando sus conocimientos de jardinería y plantas. Más formalmente, estudió en el Arnold Arboretum de Harvard en Boston bajo la tutela de su primer director, un león de la horticultura estadounidense llamado Charles Sprague Sargent.

En 1895, cuando tenía 23 años, Farrand y su madre emprendieron un extenso viaje de estudios por Europa, contemplando jardines históricos y contemporáneos en Italia, Alemania, Francia e Inglaterra. En más de seis meses de gira, escribe Brown, Farrand “había acumulado una gran colección de fotografías, hizo muchos bocetos y notas preliminares, y todo esto contribuyó a su depósito de estilos e ideas de diseño. De los jardines italianos, en particular, había aprendido lecciones duraderas “.

Farrand y su madre regresaron a Europa con frecuencia antes de la Primera Guerra Mundial, mezclándose con personas como Wharton, James y los propietarios expatriados de varios jardines y villas mediterráneos. Parecían personajes de una novela de Wharton o James o un cuadro de Sargent.

Pero si la familia de Farrand estaba bien conectada, Mildred Barnes Bliss estaba bien conectada y era rica. Ella era la heredera de una fortuna construida con patentes medicinales. Se casó con Robert Bliss, un diplomático de carrera educado en Harvard, en 1908. Sus viajes por Sudamérica – él fue enviado a Buenos Aires – despertaron su interés por el arte y los artefactos precolombinos. Cuando más tarde se mudaron a París, Mildred se sintió atraída por coleccionar arte bizantino, guiada por un esteta y banquero expatriado llamado Royall Tyler.

Después de la Primera Guerra Mundial, regresaron a Washington en busca de una propiedad donde eventualmente pudieran retirarse y albergar sus crecientes colecciones, y se establecieron en una finca conocida como The Oaks, una casa federal desgastada y muy alterada ubicada detrás de R Street NW. , pero con un terreno que se extendía hacia el norte hasta el lado más alejado de un valle de un arroyo, más de 50 acres en la ciudad. Tenía una pendiente pronunciada, especialmente en el lado este de la casa, y aunque el terreno era rústico, crudo y salpicado de dependencias, tenía muchos árboles viejos y un potencial enorme.

Mientras se realizaba una remodelación al por mayor de la casa, Mildred Bliss necesitaba encontrar un paisajista para el jardín. Supo de Farrand a través de Edith Wharton, a quien Bliss conoció en París durante la guerra. También puede haber recordado que Farrand, años antes, había trabajado en un jardín para la madre de Bliss.

Los nuevos propietarios del renombrado Dumbarton Oaks querían un lugar de campo en la ciudad. Los espacios formales para el entretenimiento y las alusiones neoclásicas siempre iban a ser parte de la mezcla de paisajes, pero Farrand no quería “la apariencia de disfrazarse tan repelente en muchos jardines modernos”, y Bliss estuvo de acuerdo.

Decidieron que las terrazas debían tener una jerarquía de materiales: ladrillos en los niveles superiores cerca de la casa cambiando a piedra más rústica en la parte inferior. Esta gradación alimentó el concepto básico de todo el sitio como un paisaje que es formal, luego informal y finalmente pastoral.

Los creadores de grandes jardines tienden a ser formidables horticultores o arquitectos excepcionales de espacios de jardín. En Inglaterra, en este momento, la jardinera Gertrude Jekyll y el arquitecto Edwin Lutyens estaban creando paisajes para todas las edades. Aquí, Farrand era Jekyll y Lutyens en uno. “No creo que la gente aprecie cuánto ha reunido [Farrand] para hacer estas cosas increíbles”, dice Judith Tankard, autora de “Beatrix Farrand: jardines privados, paisajes públicos”.

Caminando a través de una cascada de terrazas desde el invernadero de la casa hasta el anfiteatro en Lovers ’Lane Pool, en el límite este, no sientes que has descendido 50 pies. No hay sentido de la gravedad. “Su capacidad para hacer frente a las pendientes de ese sitio es brillante”, dice Thaïsa Way, directora de estudios de jardines y paisajes del instituto. “Para mí, eso es el poder de la arquitectura del paisaje: diseñado y cómodo, pero también diseñado para que sea hermoso”.

Los espacios íntimos del jardín llevaban alusiones históricas y literarias especiales. Alrededor de la fuente en Arbor Terrace, las inscripciones y esculturas honran tanto a la “Divina Comedia” de Dante como a un amigo y jardinero italiano. El pequeño y dulce anfiteatro de ladrillo y césped que rodea la piscina Lovers ‘Lane Pool es un guiño al teatro al aire libre de la Academia Arcadia de la Roma del siglo XVIII. El Star Garden está inspirado en la traducción de Chaucer de un tratado filosófico romano.

Las referencias son de múltiples capas y el jardín en sí es una síntesis de los estilos italiano, francés e inglés. Pero no es un pastiche; su propio carácter auténtico está moldeado por su compleja respuesta a su entorno, clima, paleta de plantas y los cielos proteicos del Atlántico Medio. Desde los bordes norte de las terrazas elevadas, el cielo es una parte integral de la vista.

Incluso cuando Robert Bliss se jubiló en 1933, él y su esposa estaban haciendo planes para ceder la propiedad a Harvard, allanando el camino para que la casa, su biblioteca y las galerías posteriores se convirtieran en un lugar donde los académicos pudieran estudiar el arte y el paisaje bizantino y precolombino.

La transferencia se produjo en 1940. Mildred Bliss continuó dando forma al jardín y las adiciones al instituto hasta su muerte en 1969, pero Farrand, que tenía planes de desarrollar su propia propiedad en Bar Harbor como lugar de estudio del paisaje, se despidió del jardín. en 1947. Otros hicieron algunos cambios importantes en el jardín, en particular la asistente en jefe de Farrand, Ruth Havey, quien instaló el vistoso y barroco Pebble Garden donde solía estar la cancha de tenis. Alden Hopkins reemplazó el boj en la Elipse con el icónico seto de carpe. Pero el jardín de Dumbarton Oaks es la obra maestra de uno de los mejores arquitectos paisajistas de Estados Unidos y uno que solo podría haberse logrado con Mildred Bliss como su mecenas y colaboradora de diseño.

La asociación condujo directamente a algo más abstracto pero no menos importante: el papel de Dumbarton Oaks como incubadora del campo relativamente nuevo de la historia del paisaje. Un programa para académicos residentes ha hecho del sitio un centro de estudio global durante décadas, y un simposio y conferencias anuales han explorado muchos temas, incluidos los paisajes de guerra y los efectos de los descubrimientos botánicos en la sociedad. Un simposio a principios de la década de 1980 ayudó a revivir la reputación de Farrand, que para entonces estaba algo olvidado.

Vale la pena señalar, sin duda, que uno de los jardines más grandes del mundo fue creado por dos mujeres en una época en la que las mujeres estaban limitadas por las convenciones. “No es intrascendente que eligiera hacer su proyecto más íntimo con otra mujer, y otra mujer que estaba establecida y tenía una autoridad real”, dice Way.

“Igual de significativo fue el tipo de ambición que compartían las mujeres, tanto para el jardín como para la institución”, dice John Beardsley, ex director de estudios de paisaje en Dumbarton Oaks.

Este campo de estudio se formalizó a principios de la década de 1970, pero echó raíces en la década de 1950, en un momento en que Bliss expandió enormemente su colección de libros y manuscritos raros sobre jardines. “Dumbarton Oaks realmente ha sido la cuna en este país del campo, un campo que ahora se ha convertido en uno de los campos más primarios en la historia del arte”, dijo la historiadora del paisaje Therese O’Malley en una entrevista de historia oral en 2009 para Dumbarton. Robles.

¿Cómo eran las mujeres? Farrand parece haber estado siempre contenido emocionalmente, cordial pero no familiar. Su relación con Mildred Bliss como alma gemela era más cercana que con otros clientes. Bliss la llamaba “Trix” y Farrand firmaba cartas con “Tuyo muy afectuosamente”. Pero incluso este vínculo se debilitó después de que Farrand se retiró. Un jardinero en Maine la recordaba cuando tenía unos 80 años paseando por su jardín todos los días, vestida con tweeds y usando un bastón pero recta, como sus paredes.

Bliss era un alma más aventurera y se desempeñó como esposa de un diplomático en el extranjero (más tarde se convirtió en la anfitriona consumada de Georgetown), pero también formó parte de un círculo de anticuarios expatriados. Llegó a Georgetown con la única ambición de crear su propia versión del siglo XX de la villa renacentista italiana como un santuario de las humanidades. A los 80 regresó a sus viejos lugares en Europa y Oriente Medio y visitó una excavación arqueológica en los desiertos de Siria. Ella fue una fanática del fitness de toda la vida y viajó con una maleta solo para sus pesas de ejercicio.

En nuestra época fracturada, los derechistas verían a Bliss y Farrand como elitistas de la Costa Este; los de la izquierda los verían como figuras del privilegio blanco. Los considero artistas colaboradores que le dieron al mundo una comprensión más profunda de la importancia de los jardines para la civilización y un hermoso refugio para visitantes de todos los orígenes.

Dentro de estos espacios verdes, hay una terraza o camino o recinto para dar santuario a tu alegría, tristeza, dolor, contemplación. “Este jardín significa mucho para mucha gente de formas que ni siquiera nos damos cuenta”, dijo la exdirectora de jardines y terrenos, Gail Griffin, entrevistada por Dumbarton Oaks. “Creo que representa la serenidad”.


Hasta siempre.

Carlos Tigre sin tiempo (C.V.P.)

(*)= https://www.washingtonpost.com/magazine/2021/04/07/dumbarton-oaks-garden-design-bliss-farrand/?itid=sf_lifestyle-magazine

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