¿En qué consiste realmente la cocina rusa?

La primera mención a la gastronomía nacional rusa se remonta al siglo X.  Su autor fue el historiador, astrónomo y geógrafo árabe Ibn Rustah. Según explicó, los eslavos orientales se alimentaban únicamente de leche de yegua. Más tarde, en el apogeo de la Guerra Fría, una conocida editorial gastronómica europea publicó que la sopa rusa okroshka se preparaba con una mezcla de cerveza y vodka, y que la sopa borsch se debía servir en estado de descomposición. 

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La caída del ‘telón de acero’ reveló al mundo otra imagen de la cocina supuestamente rusa: las montañas de caviar negro que no faltaban en una ninguna comida. Al llegar a Europa y a EE UU, los cocineros rusos, en lugar de mostrar a los extranjeros la auténtica cocina de su país, se dedicaron a enseñarles la que estos conocían a través de la película “Doctor Zhivago” con Omar Sharif.

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El duro clima ruso no permite cultivar la tierra durante la mayor parte del año.  Sin embargo, en Rusia hay bosques de sobra. Los bosques foliáceos de las zonas templadas y la taiga de coníferas al norte del país proporcionan a los rusos el combustible suficiente para poder hacer un uso diario de un elemento incondicional en los hogares del país eslavo: el horno.

El horno tradicional ruso, en términos modernos, tiene una eficiencia extremadamente baja, no superior  al 30%. En su cavidad interior cabe un adulto y, si quisiera, este podría incluso bañarse dentro.

Para elevar la temperatura de un fogón de tales dimensiones lo suficiente como para cocer pan, se necesita al menos una decena de leños, un árbol mediano prácticamente entero. No obstante, una vez calentado, un buen horno permite preparar directamente varias comidas de larga cocción, pan y empanadillas para una familia numerosa. Precisamente este enfriamiento prolongado —el calor se mantiene dentro del horno incluso ocho o diez horas después de encenderlo— fue el origen de la gastronomía nacional rusa. 

La sopa schi y las gachas

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Ante todo, se trata de platos que requieren una larga cocción a fuego lento: se deben mantener durante varias horas a una temperatura de entre 200 y 80 grados. Los distintos tipos de schi (sopa cuyo ingrediente principal es la col) y de gachas han sido, a lo largo de los siglos y hasta hoy día, los platos más populares y apreciados por las familias rusas. El almuerzo tradicional de una familia de campesinos consiste en un cuenco de schi guisada a fuego lento y un cuenco de gachas bien cocidas de trigo sarraceno, maíz, centeno o trigo. 

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Los encurtidos

El encurtido tradicional o fermentación de verduras y setas mediante fermentos lácticos naturales es una parte muy importante de la cocina rusa; y la salmuera del encurtido de pepinillos y de col, en su día, ocupó en la gastronomía rusa el mismo lugar que la salsa de soja en los países del sureste asiático.

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Aparte de la schi, a base de encurtidos se preparan otros platos donde la salmuera es el ingrediente principal como las sopas soliankarassolnik ykalia. Un viajante de la edad media (el científico alemán Adam Olearius), durante su visita a Moscovia, apuntó un plato denominado pojmelka (del ruso pojmelie, que significa resaca): cordero salteado en salmuera de pepino. 

El pescado y el caviar negro

Ìåæäóíàðîäíàÿ âûñòàâêà ðûáû è ìîðåïðîäóêòîâ «Seafood Russia 2007»

Entre los principales productos alimenticios de Rusia no podemos olvidar las distintas variedades de pescado de río, que siempre ha abundado en este país.  En documentos de los siglos XVI y XVII, se mencionan más de diez formas de salar el pescado: al sol, el curado en barril, en lonchas y muchas más.

Y, cómo no, el famoso caviar negro, que hoy en día casi se ha perdido por completo. Pero hay que recordar que en época de escasez, hace unos 400 años, en algunas provincias rusas el caviar de esturión se secaba y se mezclaba con harina como su sustituto más barato.

Con pescado se cocinan unas empanadas únicas, conocidas solo en Rusia:kulebiakribnik y rasstegai

EMPANADA RUSA DE SALMÓN TERMINADA

Las empanadas y los blini 

Las empanadas y otros platos cocinados con base de masa son la tarjeta de visita de la gastronomía nacional rusa. El número de rellenos, tipos de masa y de las mismas empanadas es interminable. Abiertas, pellizcadas, moldeadas, con requesón, agrias, dulces y saladas.

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Y la Máslenitsa —un particular carnaval ruso que se celebra antes de la pascua— no se concibe sin una invitación a comer blinis (creps). Aunque se pueden comer a lo largo del año.

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También hay otros platos que solo se cocinan una vez al año, con ocasión de algún festejo: el bizcocho de pascua (kulich en ruso) y los pasochki, que son magdalenas hechas a base de requesón; las alondras primaverales, unas figurillas de masa con la forma de este pájaro; las escalas de centeno, para el día de San Juan de la Escalera (San Juan Clímaco); y las pastas navideñas de Arjángelsk.

Y por supuesto no podemos olvidar dos sopas frías que los rusos adoran: la okroshka y la botvinia. La base de estas sopas es el kvas de pan, una bebida fermentada de malta o harina. 

Dónde probar la verdadera cocina rusa

Rusia es un país que abarca muchas nacionalidades. La cocina rusa coexiste desde hace siglos con la cocina nacional de otros pueblos. Algunos platos que ahora se consideran completamente rusos llegaron a través de sus vecinos, como los pelmeni fino-ugrios (una especie de raviolis) o los fideos túrquicos.

Del mismo modo, la gastronomía popular de todas las nacionalidades que ocupan el país eslavo se ha enriquecido gracias a los platos genuinamente rusos.

Por desgracia, es difícil encontrar auténticos platos rusos en las cartas de los restaurantes contemporáneos del país. 

Lo más probable es que le sirvan una imitación, quizás sabrosa, pero nada que ver con el plato original.

No obstante, aunque son poco frecuentes, también hay algunas excepciones. Por ejemplo, en el centro histórico de San Petersburgo, se puede saborear una buena cocina rusa en el restaurante ‘Russkaya riumochnaya № 1’

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A pesar de todo, la situación parece estar cambiando. Con bastante frecuencia, los restaurantes de las provincias disponen de un auténtico horno ruso y los cocineros más jóvenes no intentan sorprender con la riqueza de sus platos, sino que tratan de mantener su preparación original.

Los agricultores están empezando a cultivar de nuevo la casi olvidada espelta (un tipo de cereal) y el nabo, dos productos tradicionalmente rusos que dan fama a establecimientos moscovitas como el mesón campestre ‘Lavkalavka’.

* 21 de junio de 2013,  Maxim Sírnikov, para Rusia Hoy

Restaurantes exclusivos en L.I.-New York (2/2)

Aquí muestro la segunda parte o final de un grupo de fotos de restaurantes exclusivos en Long Island (L.I.), New York, los cuales hasta hace poco tiempo eran de los mas exclusivos y prósperos en LI, isla neoyorquina cuya población actual es mas de 3 millones de habitantes.

Por otro lado, la crisis económica que vive USA, en su mayoría de habitantes, ha hecho que los gastos habituales en salir a comer a restaurantes exclusivos se haya limitado dramáticamente  Asimismo los que se mantienen han hecho notorios cortes en los sueldos de su personal, de proveedores o infraestructura para mantenerse competitivos; aunque tratan de mantener la calidad de sus comidas.

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Hasta siempre.

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Restaurantes exclusivos en L.I.-New York (1/2)

Aquí muestro la primera parte de un grupo de fotos de restaurantes exclusivos en Long Island (L.I.), New York, los cuales hasta hace poco tiempo eran de los mas exclusivos y prósperos en LI, isla neoyorquina cuya población actual es mas de 3 millones de habitantes.

Por otro lado, la crisis económica que vive USA, en su mayoría de habitantes, ha hecho que los gastos habituales en salir a comer a restaurantes exclusivos se haya limitado dramáticamente. Asimismo los que se mantienen han hecho notorios cortes en los sueldos de su personal, de proveedores o infraestructura para mantenerse competitivos; aunque tratan de mantener la calidad de sus comidas.

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Embajada de Francia organiza la ‘Semana del sabor’ en PERU (WTA+Tren+Mistura)

Perú sigue sumando premios y reconocimientos, a nivel internacional, en el mundo de la gastronomía por su gran variedad y calidad de platos que ofrecen a los comensales. Lo mismo que una multitud de productos naturales que usan como ingredientes para la elaboración de sus variados y numerosos platos, sopas, postres,dulces, panes o bebidas que abarcan toda la gama del mundo de la gastronomía. Ahora están en estrecho contacto con destacados chef y escuelas de prestigio como la francesa, la cual esta auspiciando el evento que se destaca en esta nota.

Asimismo-mas abajo- se pueden apreciar un par de noticias y varias fotos mas, ocurridas en el mes pasado, y que tuvieron gran trascendencia para la gastronomía peruana, como el desarrollo exitoso de la feria ‘mistura” en Lima-PERU.  Asimismo el reconocimiento internacional de ser el pais sudamericano con mejor gastronomía

 Hasta siempre.

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Embajada de Francia organiza la ‘Semana del sabor’ en Lima

Por primera vez en el Perú, la Embajada de Franciaorganizará la Semana del Sabor del 15 al 21 de octubre del 2012 en Lima, Arequipa, Cusco, Chiclayo, Piura y Trujillo, junto con la facultad de administración hotelera, de turismo y de gastronomía de la Universidad San Ignacio de Loyola(USIL).

Asimismo, el evento busca destacar la importancia de los sabores en el marco de una nutrición equilibrada y contará para ello con la participación de Regis Ferré, chef pastelero del Presidente François Hollande y Alain Lecossec uno de los mejores chefs de Francia enviado por el Instituto Paul Bocuse .

El programa de la semana buscará a través de talleres en colegios, de un circuito gastronómico y de un ciclo de conferencias y actividades interactivas, sensibilizar al público sobre la importancia de los sabores y de la necesidad de una adecuada nutrición. Asimismo, con diferentes acciones la Semana del Sabor pretende destacar valores como: la educación de los sabores entre los consumidores, especialmente los niños; la diversidad de los gustos y sabores y la promoción de un comportamiento de consumo alimenticio responsable, equilibrado y sano.

Perú elegido como mejor destino gastronómico de Sudamérica

Perú fue elegido como Mejor Destino Gastronómico de Sudamérica por los World Travel Awards (WTA) 2012, considerados como los Oscar del Turismo, certamen que es liderado por el diario The Wall Street Journal.

Además, Promperú fue elegida como Mejor Oficina de Turismo de Sudamérica por segundo año consecutivo, superando a sus pares de Argentina, Ecuador, Brasil, Río de Janeiro y Chile.

Al evento, que se realizó en Islas Turcas & Caicos, Territorio de Ultra Mar Reino Unido, acudieron los líderes de turismo de Sudamérica y el Caribe.

Los WTA son una premiación con 19 años de trayectoria que reconoce y celebra la excelencia en todos los sectores de la industria turística y de los viajes alrededor del mundo.

Los galardones cuentan con categorías propias que abarcan todos los continentes.

Los otros premios ganados por Perú son: Mejor aeropuerto de Sudamérica: Jorge Chávez de Lima; Mejor hotel de aeropuerto: Ramada Costa del Sol de Lima; y, Mejor hotel de negocios: JW Marriott Hotel Lima.

Igualmente, Mejor tren de lujo: Andean Explorer; Mejor centro de reuniones y conferencias: Sheraton Lima Hotel; y, Mejor Nuevo hotel: Westin Lima Hotel.

Las nominaciones se realizan en base a las recomendaciones que hacen los profesionales de la industria del turismo, sin embargo, también son resultado de las acciones de promoción que se realizan en todo el mundo.

Ahora los ganadores peruanos competirán junto con sus pares en el resto del mundo y los resultados finales se conocerán el 12 de diciembre, cuando se realice la gran final en Nueva Delhi (India).

Feria Gastronómica Mistura 2012

Mistura se consolidó como el gran proyecto cultural del Perú, donde no solo recogió la presencia de todas las sangres y todos los sabores, sino que se mostró al mundo: Se tuvo contacto con 24 mil 962 turistas entre nacionales e internacionales, siendo los países más hinchas, los Estados Unidos, Colombia, Venezuela y Brasil.

En el Gran Mercado se hicieron presentes cerca de 300 productores de Cusco, Puno, Ayacucho, Huancavelica, Apurímac, Huancayo, Oxapampa, Iquitos, Pucallpa, Piura, La Libertad, Lambayeque, Cajamarca, Áncash, Moquegua, Arequipa y Tacna.  Muchos lograron vender toda su producción en los primeros días. 

Tarwi, cañihua, quinua, sal de maras, chirimoya, café, ají charapita, refrescos de hoja de penca, mermeladas de cocona, papas nativas, entre otros, fueron algunos de los productos ofertados.

Se promocionó a restaurantes, quizá aún no tan conocidos, pero que sorprendieron por su sabor, técnicas y buenas prácticas sanitarias, como: Tradiciones, de Magdalena; Pikeos, del Callao; Dulces Rosita, de Pachacámac; Hectitors, de Los Olivos; San Fruta, de Ayacucho; Pan con tiburón, de Surquillo. 

También destacaron Tres de Gamarra; Los esteros de Tumbes, de Magdalena; Casa Faustina, de San Isidro; La Choza de la Anaconda, de Los Olivos; Huayralla, de La Victoria, Cameycar de Ayacucho, entre otros.

Este año en ausencia del presidente Ollanta Humala, por su viaje a Rusia, la feria fue inaugurada por la primera dama como Embajadora de la Quinua. Ella junto a cinco ministros de Estado, fueron los que dieron inicia a la fiesta de la gastronomía peruana.

* Nota: Datos y fotos de agencias informativas peruanas diversas al 6 Octubre del 2012

La cocina es un arte elitista o popular?

Me parece bien que la gastronomía actual se considere un arte; pero espero que no termine igual que las otras obras de arte. Es decir, se vuelva un negocio tan caro o exclusivo para pocas personas; pues en dicho caso solo estaremos siendo testigos de fotos de comidas riquísimas, igual que bellos cuadros u obras de arte, pero que muy pocas personas pueden comer o comprar.

Por otro lado, si esto viene por el hecho de hacer de la cocina un arte por la calidad , en sabor, nutrición, profesionalismo y salud; entonces vale apoyar este proceso; pues estaría al alcance de las mayorías y sera beneficioso para los seres humanos, como se debe tratar de pensar en nuestro mundo actual , si somos solidarios con los mas pobres y buscamos la justicia y bienestar para todos.

Abajo comparto un par de artículos que consideran que “la cocina es un arte”, algo que hasta hace poco tiempo no se veía de esa forma. Al menos de manera tan globalizada o amplia.

Hasta siempre.

CTsT

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Madrid, 17 feb 2012 (EFE).- La Feria Internacional de Arte Contemporáneo ARCO también tiene su expresión en la gastronomía, en las creaciones que los chefs Alfonso Sánchez, Hung Fai y Matías Fusi han elaborado inspirándose en Holanda, el país invitado a la feria, que ofrecerán en paralelo al evento en sus restaurantes.

Mejillones a la cerveza con patatas fritas, creación de Sánchez; “tartar” de vacuno holandés con salsa de queso Gouda y habitas, de Hai, y jardín de contrastes como propuesta final de Fusi conforman este menú en homenaje a Holanda que puede degustarse en los restaurantes madrileños Brookei, Pombo 18 y Fishka.

“Creo que la gastronomía está muy vinculada al arte, y que el 90% de las personas comemos con los ojos”, ha destacado a Efe Hai, nacido en Hong Kong pero afincado desde su infancia en España, donde ha saltado a la pequeña pantalla como presentador de un programa de cocina oriental en Canal Cocina.

Para el chef, la relación entre arte y gastronomía es cada vez más estrecha, porque “un cocinero puede jugar mucho con una misma materia y crear texturas muy diferentes igual que otros artistas”.

Hai define su “tartar” como “una re-interpretación de un guiso típico holandés” que con los colores de los alimentos busca crear “un contraste de colores y sabores”, para mostrar que “en la gastronomía un plato tiene también que entrar por los ojos”.

Además, con esta iniciativa paralela a ARCO el chef pretende “indagar más” en la cocina holandesa, un gastronomía que “no ha viajado mucho” y se desconoce fuera del país, ha asegurado.

El entrante de Alfonso Sánchez, “mosselen” en holandés, es considerado por su autor “como un ‘fish and chips’ a la holandesa”.

Para Sánchez “la cocina es un arte” que consiste en “indagar y crear conceptos en un plato, igual que un pintor lo puede hacer en un lienzo”.

“Además, como todos los artistas, los cocineros estamos un poco pirados”, ha bromeado.

El broche dulce corre a cargo de Matías Fusi, quien ha creado un jardín de contrastes a base de frutas del bosque.

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La cocina Peruana es un Arte

Con el lema, “Emprendimiento, creatividad y técnicas para el éxito”, se inició el VI Encuentro de profesionales en Gastronomía este miércoles 8 de noviembre en el auditorio del Colegio Andino, organizado por la Carrera de Gastronomía y Arte Culinario del Instituto Continental.
El evento dio inicio con las palabras de la Ing. Ángela Mendoza Castro quién resaltó la importancia de generar nuevas ideas y planes de negocio propio para contribuir con el desarrollo del país. La primera ponencia, “Las decisiones del emprendedor” a cargo del Lic. José Luis Cruz Ponce de León, mencionó que la gastronomía se ha convertido en el eje económico de nuestro país. La segunda ponencia a cargo del Chef Gustavo Romero, “La cocina peruana para el emprendimiento”, recalcó que la cocina es un arte, el cual, se debe cultivar con detalles. El chef Mair Bendezú, acreedor del segundo lugar en la feria Mistura 2010, el evento gastronómico más importante de Latinoamérica, con el Aguadito de Quinua Tres Regiones; “El aporte de la quinua en la cocina peruana es de talla mundial; a los chefs nos queda la labor de crear platos con insumos andinos que rescaten los productos peruanos nativos”.
En el evento también se trató acerca de las Técnicas de vanguardia en la coctelería, a cargo del sommelier David Romero Castro, quien realizo demostraciones de cómo preparar el conocido calientito, dando a conocer algunas técnicas para una buena preparación. Romero, al finalizar su destacó que el Ron peruano es el mejor a nivel mundial. Asimismo, el Chef Carlos Chuquimantari Urbina, docente del Instituto Continental, compartió su experiencia y arte en la cocina con los más de 500 estudiantes y profesionales en gastronomía.