Hallan fósil de ave gigante de 10 millones de años en Perú

Paleontólogos hallaron en Perú restos del cráneo de un ave gigante que vivió hace unos 10 millones de años, en una zona considerada ahora como cementerio de animales prehistóricos, dijo el viernes un investigador.

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El ave, que medía unos seis metros con las alas extendidas, se alimentaba generalmente de animales marinos y desapareció hace unos 2,5 millones de años debido al cambio climático del planeta, afirmó a Reuters el palenteólogo Mario Urbina.

“El cráneo del ave, de la familia de los Pelagornithidae, es el más completo hallado en el mundo. Sus restos fósiles son difíciles de encontrar”, dijo Urbina, quien encontró los restos del animal en el desierto de Ocucaje en Ica, en el sur del país.

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“Este sitio es una zona de sedimentos marinos. (El fósil del ave) estaba mezclado con otros restos, como ballenas, tiburones, tortugas”, agregó el investigador.

Una de sus peculiares características es que el ave tiene dientes que nacen del pico del animal. El fósil encontrado mide unos 40 centímetros y será exibido al público desde el sábado en el Museo de Historia Natural de Perú.

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“Los dientes le servían para sujetar su presa. Este era un animal que tal vez sólo podía atrapar su presa y comer su presa mientras volaba. Era muy difícil que despegue del suelo, para despegar necesitaba de un acantilado”, afirmó.

“Eran aves planeadoras”, agregó.

El animal, que vivía en un ambiente tropical, apareció hace unos 50 millones de años y se extingió cuando la costa peruana comenzó a enfriarse, dijo el experto.

* LIMA (Reuters) – 27-2-2009

10 descubrimientos más populares de National Geographic en 2008

La prestigiosa revistas National Geographic, en su último ranking, de 10 descubrimientos más populares, en todo el planeta Tierra, dos provienen del perú, quien continua encontrando restos de las antiguas culturas que poblaron el Perú en la epoca remotas. Incluso, este año 2009, se están encontrando fosiles que muestran la presencia de animales prehistoricos en ciudades costeras del Perú.

La Lista de los 10 descubrimientos mas populares del 2008, según N.G., son:

10. Los Cirujanos incas eran “altamente calificados” en peligrosas cirujias de cráneo y cirugía general, lo cual se realizó con éxito entre los Incas, probablemente como un tratamiento para las lesiones en la cabeza sufridas durante el combate, uno puede estudiar el reciente cráneo encontrado…

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9.La antigua ciudad de piedra descubierta en Perú, puede ser la antigua ciudad perdida de “Paititi”,  de acuerdo a los expertos…

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8. La nueva piramide en Egipto, de 4300 años de antiguedad y que tiene la tumba de una reina enterrada en la tierra…

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7. La corona y el escudo de Alejandro el Grande se descubrió en un antiguo sepulcro griego…

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6. El misterio de la construcción de la piramide de Huapalcalco en Mexico…

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5. Raro “Guerrero” egipcio encontrado en una flecha dentro de una Tumba  de un bien conservado ataúd sugieren que la momia, cuando viva, puede haber sido un mercenario de un rey de Egipto, dijeron algunos expertos…080215-egypt-coffin_60x40

 

4. Stonehenge ha sido cementerio desde hace 5000 años, el sitio era un cementerio prehistórico, tal vez por los gobernantes-y se mantuvo así en siglos…

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3. La civilización Maya puede haber terminado por inesperados cambios climaticos…

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2. El misterio de las habitaciones ocultas de la Gran Pirámide puede haberse descubierto por un espacio sellado en la Gran Pirámide de Egipto. Pero,  ¿Cómo los antiguos egipcios pudieron mover dos millones de bloques de 2,5 toneladas para construir la antigua maravilla?

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1. El portal maya encontrado en Mexico es un laberinto subterráneo lleno de templos y pirámides de piedra, que se refiere, probablemente, a los mitos de los Mayas después de la muerte, dijeron los arqueólogos

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Fuente: National Geographic (Diciembre 2008)

Construirán el primer museo paleontológico de Perú en la ciudad de Trujillo

El primer museo paleontológico de Perú, y el tercero de Suramérica, será construido en la ciudad norteña de Trujillo para exponer más de 800 restos fósiles, informó hoy la prensa local.

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El investigador Klaus Honninger Mitrani declaró al diario limeño La Primera que el museo estará listo a fin de año en la localidad de Laredo, en un terreno de 2.000 metros cuadrados, con un aporte de 140.000 dólares de ayuda internacional.
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Los promotores reciben el respaldo del Praehistorica Institut de Hanau, Alemania, y el Wyoming Dinosaur Center, de Estados Unidos.

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En tres meses empezará la construcción del primer museo paleontológico peruano en el distrito de Laredo, a 30 minutos de Trujillo (La Libertad), que albergará restos fósiles de diversas especies de dinosaurios que habitaron el planeta hace millones de años. El museo paleontológico Meyer-Hönninger tendrá, entre sus principales atractivos, el esqueleto fosilizado de un megalodón, considerado uno de los mayores depredadores, sólo comparado al tiranosaurio.

“El convenio ya está hecho. Va a venir gente de Alemania y enviaremos a nuestra gente (del Instituto Nacional de Cultura) para que se capaciten en el extranjero”, señaló Honninger.
En Perú se reporta constantemente el hallazgo de fósiles, tanto en la costa norte como el desierto sureño y regiones de la Amazonía.

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Algunos de esos hallazgos son exhibidos en la sección de paleontología del antiguo Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, de Lima.

EFE , Lima | 22/02/2009

Hallan en Perú tumba infantil de hace 2 mil 500 años

Se trata de uno de los hallazgos más antiguos de la cultura Gallinazo.

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El entierro está ubicado en Lambayeque

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Un equipo de arqueólogos de Perú hizo público el descubrimiento del enterramiento más antiguo de la cultura prehispánica Gallinazo, la tumba de un niño de tres años sepultado hace 2.500 años en la región peruana de Lambayeque.

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Así lo destacó hoy a Efe el principal responsable de la excavaciones en la zona, Ignacio Alva, tras resaltar la importancia de este hallazgo, ya que podrá permitir desvelar algunas de las incógnitas que existen en torno a la cultura Gallinazo o Virú, aparecida antes de la era cristiana.

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Según los especialistas, esta cultura se desarrolló entre el año 200 a.C. y el 350 d.C., aunque Alva sostiene que la tumba, pese a ser anterior a estas fechas, también pertenece a la cultura Gallinazo.

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Según Alva, hasta ahora sólo se han encontrado dos enterramientos humanos asociados a esta cultura -en la ciudad de Trujillo (Perú)- y algunas cerámicas de estilo gallinazo caracterizadas por sus formas toscas decoradas con caras humanas y animales.

“Este hallazgo es más un enigma que un descubrimiento”, puntualizó Alva, aludiendo a la cantidad de lagunas que existen todavía sobre esta cultura y que algunos sostienen es la cultura de los Andes más antigua conocida hasta ahora.

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Precisamente, el hallazgo correspondió a un hecho fortuito porque los pobladores de la zona hacían excavaciones de tierra para construir sus casas y se encontraron con una de las piezas de barro que acompañaban el entierro, relató el experto.

Junto al enterramiento del pequeño se encontraron también diversas ofrendas y cuatro tumbas más, entre ellas una de un adolescente inca, pero todas posteriores a la del pequeño, según datos del diario El Comercio.

Aunque estos enterramientos fueron encontrados hace un mes, el experto explicó que hasta ahora se han centrado en la protección de los restos encontrados y no en la excavación para evitar el deterioro de los mismos por la actual temporada de lluvias.

*EFE- El Universal, Lima Lunes 23 de febrero del 2009

Ballet ruso celebra 100 años

El ballet ruso que describe la historia de su pais desde los años de 1909, todavia sigue deslumbrando en su renovado equipo de danzarines de ballet.

Este año está cumpliendo 100 años (1909-2009) y esta realizando una serie de exhibiciones, forums y presentaciones en diversos paises del mundo.

A continuacion veamos algunas fotos (De Bill Cooper y Herbert Migdoll para el NYT) :

Una actuacion de “Les Biches” por el Royal Ballet…

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Hace 100 años, se cumple este proximo 18 de mayo del 2009, en Paris, el Ballet ruso, conducido por Serge Diaghilev, dio su primera actuacion y tuvo una epoca triunfal.

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En cada pieza los bailarines, la música y el diseño son todos de primer nivel, combinados en una diferente, pero completa armonía,” escribió Alistair Macaulay.26722919

Una  performance de “Les Noces” por el Royal Ballet…

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“The Afternoon of a Faun,” (“La tarde de un fauno”) realizado por el Joffrey Ballet.

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“Le Sacre du Printemps (El Rito de primavera),” realizado por el Joffrey Ballet.

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Hasta siempre

CTsT.

A 45 años de su rescate, aún sigue revelando datos

Nuevos estudios derrumbaron la hipótesis del estrangulamiento. Uno de los mayores íconos de la arqueología.

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Acurrucada. Como si estuviese dormida. Con los puños cerrados y la cabeza hacia abajo. Desde hace más de 4 décadas está dentro de una caja de cristal cuya temperatura es similar a la de las altas cumbres sanjuaninas. Su cuerpo casi intacto, amarronado, impacta a primera vista. Tiene cerca de 500 años y quizás su última misión en vida fue rendir homenaje a la montaña y hacer que el Sol no perdiera su fuerza, según los rituales incaicos. La momia del cerro El Toro todavía guarda secretos y devela otros, como que no fue estrangulada, como lo afirmaban las crónicas que datan de la época de su hallazgo.

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Hace exactamente 45 años partía una expedición para traerla desde el cerro iglesiano. Ahora, la tecnología y la dedicación de los científicos están logrando que este cuerpo sin vida y congelado siga hablando, siga expulsando datos que permitirán continuar reconstruyendo su historia y la de la civilización a la que perteneció: los incas.La encontraron por casualidad a fines de enero de 1964. No hubo planes. Sólo un par de andinistas obsesionados con domar las montañas y conquistar las cumbres vírgenes. Pero desde su hallazgo, la historia de la arqueología local no fue la misma. Por ser la primera momia descubierta en el enterratorio indígena más alto del mundo hasta entonces, todo fue incertidumbre. Todo dato estaba por descubrirse. El impacto que aún hoy sigue causando la momia tiene que ver con la espectacularidad de su conservación. Cualidad que hace posible que los científicos sigan encontrando en ella datos interesantes.Por ejemplo, la forense Carmen Almada, que pertenece al Instituto Argentino de Ciencias Forenses, realizó investigaciones cuyos primeros resultados descartan que el hombre sacrificado en la altura haya sido estrangulado. Esa es una hipótesis que se manejó desde que la momia fue descubierta, por una marca que hay en su cuello. Según consta en el libro de Juan Schobinger, que encabezó la expedición de rescate, todavía no se conoce cómo murió el inca.Almada vino a San Juan en el 2006 con la misión de estudiar el estado de conservación de la momia y fue quien recomendó la heladera en la que se encuentra desde hace dos años.Degollados, estrangulados, enterrados vivos y de pie. Emborrachados o sedados con estupefacientes naturales para mitigar el dolor. Estas eran algunas de las prácticas de los incas a la hora de llevar a cabo los sacrificios humanos, según escribió Rogelio Díaz Costa, uno de los periodistas de DIARIO DE CUYO que participaron del rescate. También afirmó que esta momia era un caso especial y que por eso era tan atractiva. Se trataba de un varón de unos 20 años, cuando lo usual era que los sacrificios los hicieran con niños o mujeres.A los estudios ya realizados, se suman los que están en ejecución. Mauricio Moraga, del Instituto de Ciencias Biométricas de la Universidad de Chile, está realizando investigaciones genéticas que podrían llevar a determinar grados de parentescos con otras momias de altura halladas en la región, según contó Teresa Michieli, que está al frente del Museo Arqueológico Mariano Gambier, que es donde se encuentra expuesta la momia.Este hombre momificado, elegido para estar cerca de los dioses, es hoy una pieza clave para quienes buscan descifrar enigmas de una cultura que dominó estas tierras entre el 1470 y el 1536. En su momento sirvió para confirmar la existencia de los incas en tierras sanjuaninas. Antes de este descubrimiento, sólo habían encontrado tres momias de carácter ritual en las altas cumbres. Su hallazgo abrió puertas para que empezaran a realizar búsquedas sistematizadas.Estos nuevos estudios, sumados a un capítulo que escribió Michieli sobre técnicas textiles y ajuares, forman parte de la segunda edición del libro de Schobinger que relata el hallazgo de la momia. Este cuerpo congelado mide 1,63 metros y pesa 18 kilos porque está totalmente deshidratado. Lo encontraron cubierto con un taparrabo. Junto a él había varios elementos de indumentaria y de uso doméstico que dieron señas sobre su origen.

* MÓNICA MARTÍN – (Feb. 2009)

Seducidos por la muerte

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El debate sobre la eutanasia suele girar en torno a casos límite. Pero la ley se hace para la generalidad, y por eso es necesario atender a los resultados de los pocos países que la han legalizado. Así lo hizo el Dr. Herbert Hendin, al estudiar sobre el terreno la experiencia de Holanda, y donde habló con sus principales promotores.Hendin es catedrático de Psiquiatría en el New York Medical College y una autoridad en la prevención del suicidio. Ofrecemos una selección de párrafos de su libro Seducidos por la muerte, que acaba de traducir la editorial Planeta (1).

 

La aceptación de la eutanasia ha llevado a que se descuide el desarrollo de los cuidados paliativos
Mi experiencia con enfermos graves con tendencias suicidas me hacía temer que éstos se convertirían en víctimas en una situación en la que el suicidio asistido y la eutanasia fueran legales. Éste era mi temor cuando empecé a estudiar la eutanasia, y lo que vi en Holanda me confirmó que este temor estaba justificado.
Sin embargo, pensé que, como en Holanda la asistencia sanitaria está garantizada para todos, la eutanasia se situaba allí en un contexto en el que los pacientes tendrían como alternativa unos cuidados paliativos mejores que los que tenemos en Estados Unidos. Pero me di cuenta de que esto no era cierto, y de que además la aceptación de la eutanasia estaba llevando precisamente a que se descuidara el desarrollo de los cuidados paliativos. La eutanasia, que se había propuesto como solución necesaria para unos pocos casos extremos, se había convertido en una manera casi rutinaria de tratar la ansiedad, la depresión y el dolor en pacientes graves o terminales. Lo que he visto después en Holanda y Estados Unidos me ha convencido de que hay que evitar la legalización de la eutanasia porque los cuidados paliativos se descuidarían y empeorarían.
Esto puede parecer sorprendente, pero igualmente sorprende que la eutanasia, al contrario de lo que esperan sus promotores, incremente el poder de los médicos, no el de los pacientes. Esto ocurre porque los médicos pueden proponer la eutanasia (lo cual tiene una gran influencia en la decisión del paciente), pueden ignorar la ambivalencia del paciente, pueden dejar de proponer alternativas y pueden matar a pacientes que no lo habían pedido.
Imposible de regular
Para mí fue igualmente importante darme cuenta de que es imposible regular la eutanasia. Saqué esta conclusión de los informes del gobierno holandés, de hablar con los investigadores que los hicieron, y de los casos que me presentaron. El hecho de que el reconocimiento legal crea un clima cultural que favorece la desobediencia a cualquier normativa es algo que queda bien reflejado en que el 25 por ciento de los médicos reconocen haber dado medicinas para acortar la vida sin el consentimiento de los pacientes. El asesoramiento ha quedado en un mero formalismo. A los pacientes no se les ofrecen alternativas. Y como en la mayor parte de los casos no se informa a las autoridades, la regulación es imposible.
(…) Es sorprendente la desinformación que hay sobre estos temas, incluso entre médicos. Los defensores de la eutanasia han enturbiado las aguas de tal manera que varios doctores me dijeron que habían practicado la eutanasia, cuando en realidad lo que habían hecho es acceder a retirar un tratamiento a un paciente que se estaba muriendo.
Además, pocos médicos saben que es posible eliminar todos los dolores con cuidados paliativos adecuados, si se incluye la sedación en los casos necesarios. Cuando se dan cuenta de esto, la mayoría de los médicos prefieren esos métodos (…).
Los que se mantienen más firmes en su opinión son las personas, incluso médicos, que han tenido la experiencia traumática de la muerte con dolor de un familiar o de un ser querido; han quedado convencidos de que la legalización de la eutanasia es la única manera de prevenir el sufrimiento que vieron.
Un ejemplo de esto es la doctora Marcia Angell, defensora de la eutanasia y editora del New England Journal of Medicine, que publicó la historia de la muerte de su padre como argumento para la legalización del suicidio asistido. (…)
Los familiares suelen sentirse culpables después de un suicidio. Echar la culpa a la sociedad, por no permitir el suicidio asistido, es una manera de tratar ese sentimiento.
El cambio social que podría ayudar a personas en la situación del padre de Angell sería que los médicos y familiares hablaran más abiertamente con los que se están muriendo. Es notable que, cuando esto ocurre, los pacientes dejan de tener prisa por morirse, se sienten agradecidos por el tiempo que les queda y no sienten que mueren solos y abandonados.
Aún más firmes suelen mostrarse los que han llegado a ayudar en el suicidio de un amigo, familiar o paciente. Muchos tienen la necesidad de justificar lo que hicieron proclamando no sólo que aquello estuvo bien hecho, sino que la sociedad entera debería reconocerlo legalizando el suicidio asistido. (…)
Otras opciones
Sin embargo, la mayor parte de la gente es más flexible. Cuando dicen que están a favor del suicidio asistido, lo que quieren decir es que quieren que el médico haga todo lo posible para eliminar el sufrimiento. Y cuando comprenden que hay otras opciones, aparte de sufrir o ir a una muerte rápida, cambian de opinión. Cuando se dan cuenta de lo que pasa cuando el suicidio asistido y la eutanasia se ponen en práctica, quedan todavía más convencidos.
Pero la gente está muy desinformada, a causa de los defensores de la eutanasia. Por ejemplo, se propone el suicidio asistido como alternativa a la eutanasia practicada directamente por el médico, ya que la opinión pública es más reticente en aceptar esta última. Pero tanto los defensores como los detractores de la eutanasia están de acuerdo en que, una vez admitido el suicidio asistido para los que pueden suicidarse, será imposible (legal, médica y moralmente) evitar que se llegue a la eutanasia realizada directamente por el médico.
Los problemas médicos y legales a los que se enfrentan médicos y pacientes en Oregón, donde la ley permite el suicidio asistido, son enormes. Los médicos no saben qué medicinas usar, o si van a ser efectivas, o qué efectos secundarios tendrán. La dosis letal de barbitúricos (que, basada en la experiencia holandesa, es recomendada por la Sociedad Hemlock) en el 25 por ciento de los casos no produce la muerte incluso tres o cuatro horas después de haber sido administrada. Los que trabajamos con personas que han intentado suicidarse vemos casos en los que, tras ingerir una cantidad mayor incluso que la dosis letal, el paciente entra en coma durante varios días. Algunos mueren, y otros viven con resultados impredecibles.
En Holanda, cuando se produce un estado de coma prolongado tras un intento de suicidio asistido, el médico administra una inyección letal. En Estados Unidos los familiares y amigos no pueden soportar la incertidumbre de un estado de coma prolongado y se sienten obligados a ahogar al paciente con una bolsa de plástico. Esto es lo que le ocurrió a Jane, el único paciente descrito en el segundo libro de Timothy Quill al que se le administró una dosis letal de fármacos. Los amigos de Jane le dijeron a Quill, algunos meses después, que tuvieron que usar una bolsa de plástico para acabar con su vida. Lo mismo le ocurrió a George Delury, que reconoció que tuvo que usar una bolsa de plástico porque su mujer no murió con la dosis letal que le había preparado. Por supuesto, si hay un médico presente, probablemente use la inyección letal; en cualquiera de esos casos uno empieza con un suicidio asistido y termina con la eutanasia.
Cuando la ley no se respeta
(…) Se tiene la impresión de que en el suicidio asistido por médico el paciente está protegido porque su participación es activa. Pero (…) el suicidio asistido también tiene sus peligros e inconvenientes. A diferencia de la eutanasia, se suele usar con gente que todavía no está próxima a morir. También es más probable que sean pacientes que están sufriendo una depresión como consecuencia de una enfermedad y que, si ésta se tratara adecuadamente, querrían vivir.
Los defensores de la eutanasia han exagerado el número de médicos que la practican, y dicen que hay que legalizarla para así poder regularla. El argumento no parece muy convincente: ¿hay que cambiar la ley simplemente porque no se respeta?, y ¿qué nos hace pensar que los que ahora no cumplen la ley después van a respetar las normas que entonces se propongan? La experiencia de Holanda nos indica más bien que la legalización crea un clima favorable a la desobediencia a las normas. En cualquier caso, la ley nunca permitirá que los médicos acaben con la vida de un paciente sin su consentimiento, pero los médicos que ya lo hacen ahora se sentirán aún más libres de hacerlo cuando se permita la eutanasia.
No es una oposición solo religiosa
Parte de la desinformación creada es hacer creer que la oposición a la eutanasia es cosa de la Iglesia católica o de la derecha religiosa. A los votantes de Oregón se les decía: ¿vais a permitir que la Iglesia católica dicte el modo en que tenéis que morir?
Se ignora que la Asociación Médica Estadounidense (AMA, en sus siglas en inglés) es probablemente la organización que de modo más importante se opone a la legalización. De hecho, el informe de la AMA en contra de la legalización (suscrito también por la Asociación Estadounidense de Enfermería, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y otras muchas asociaciones médicas) fue el documento más citado por el Tribunal Supremo en su reciente decisión sobre el suicidio asistido y la eutanasia. Otras muchas asociaciones y grupos presentaron informes al Tribunal Supremo oponiéndose a la legalización del suicidio asistido.
(…) Entre los médicos, los más opuestos a la legalización son los especialistas de cuidados paliativos, los que cuidan a pacientes mayores y los psiquiatras con experiencia de pacientes suicidas. Es decir, los médicos con mayor conocimiento y experiencia en el cuidado de pacientes que piden el suicidio asistido son precisamente los que, en general, más se oponen a su legalización: saben que la legalización es una respuesta desinformada al reto de ayudar a esos pacientes.
Los que apoyan la legalización dicen que también ellos están a favor de los cuidados paliativos, pero parecen estar mucho más a favor del suicidio asistido y de la eutanasia. Su afirmación, recogida en su informe al Tribunal Supremo, de que retirar el tratamiento es algo equiparable al suicidio asistido, sólo sirve para confundir a los médicos y familiares, creando dudas cuando un paciente pide que se le retire un tratamiento. Igual de dañino resulta su comentario de que la sedación requerida a veces al final de la vida es como una tortura. Afortunadamente, el Tribunal Supremo rechazó ambos argumentos. Los médicos que se oponen al suicidio asistido y a la eutanasia son los que están haciendo que los cuidados paliativos avancen. Saben que el suicidio asistido y la eutanasia son mala medicina. Mala para los médicos, mala para los pacientes y mala para la sociedad.
Eutanasia sin consentimiento
El estudio Remmelink [un estudio oficial de 1990 sobre la práctica de la eutanasia en Holanda] utiliza una expresión aún más cruda, «terminación del paciente sin su petición explícita», para referirse a la eutanasia realizada sin el consentimiento del paciente tanto si es éste competente para decidir como si es sólo parcialmente competente o simplemente incompetente.
El estudio revela que en más de mil casos el médico admitió haber causado o acelerado la muerte del paciente sin que éste lo pidiera. En un 30 por ciento de esos casos, la razón aducida fue la imposibilidad de tratar el dolor de manera efectiva. En el 70 por ciento restante, las razones aportadas fueron variadas, desde un «le faltaba calidad de vida» hasta un «se le retiró el tratamiento, pero el paciente no moría». La Comisión Remmelink no consideró que esto supusiese un problema desde el punto de vista moral, pues el sufrimiento de esos pacientes era «insoportable» y, en cualquier caso, habrían muerto normalmente pronto. El 27 por ciento de los médicos indicaron que habían terminado la vida de algún paciente sin petición alguna; otro 32 por ciento dijo que, llegado el caso, así lo harían.
(…) Yo tenía curiosidad por saber cómo reaccionaría Eugene Sutorius [célebre abogado defensor de médicos en casos de eutanasia] al decirle que miles de pacientes lúcidos y no lúcidos eran llevados a la muerte sin su consentimiento. Cuando se lo comenté me dijo que había momentos en los que los médicos sentían que tenían que actuar porque los pacientes o las familias no podían hacerlo. Sabía de un caso en que un doctor había puesto fin a la vida de una monja unos días antes de que hubiera fallecido por muerte natural porque tenía muchos dolores y el médico sabía que las convicciones religiosas de la monja no le permitían pedir la eutanasia. Sutorius no encontró ningún argumento, sin embargo, cuando le pregunté por qué no se le había permitido a la monja morir de la forma en que quería. (…)
«El médico decide»
En el caso de un paciente que no puede decidir por sí mismo, ¿quién debe decidir si debe vivir o morir? El profesor Joost Schudel, director del subcomité de la KNMG [Real Sociedad Holandesa de Medicina] sobre decisiones médicas para la terminación de la vida, que se encarga de las decisiones de poner fin a la vida de pacientes que no son mentalmente competentes, declaró sin ambigüedad: «El médico decide».
El profesor Schudel me explicó que el criterio rector que el médico debe seguir con esos pacientes es el de preguntarse a sí mismo si él aceptaría vivir si estuviera en su lugar. Le pregunté si los familiares podrían decidir que el paciente siguiera con vida y Schudel repitió que no, que «el médico decide», añadiendo que Holanda no es Estados Unidos, donde los pacientes tienen más importancia en las decisiones médicas. Parece que en el contexto holandés la relación entre el paciente y su médico está alcanzando una nueva dimensión en la que los deseos del doctor se suponen idénticos a los del paciente.
En pacientes dementes
(…) En cierta forma, los holandeses están como atrapados en lo que se refiere a los pacientes con demencia. Según su definición, la eutanasia sólo es posible en pacientes lúcidos, así que no pueden aprobarla para personas dementes. Los pacientes que sienten los primeros síntomas de alzheimer pero que temen que su enfermedad empeore pueden, mientras estén todavía lúcidos, pedir la eutanasia y recibirla. Pero no pueden dejar pedido que se les aplique cuando pierdan su lucidez. Esos pacientes deberán, pues, terminar su vida meses o años antes de lo que hubieran deseado. Un psiquiatra holandés que temía la carga que su propia demencia pudiera suponer un día para su familia me dijo que eso era precisamente lo que pensaba hacer.
La KNMG ha modificado algo esa posición declarando que si una seria demencia viene acompañada de fuertes dolores físicos, y si el paciente ha pedido de antemano la muerte en caso de quedar demente, entonces sí puede darse cumplimiento a su deseo.
(…) Como la mayoría de los médicos, Herbert Cohen estaba en contra de la nueva legislación que requiere que se informe de todos los casos en los que se haya puesto fin a una vida sin petición del paciente. Le parecía que era una idea tonta, teniendo en cuenta que se trataba de una práctica ilegal. «No puedes esperar que alguien se entregue después de haber cometido un crimen». También dijo que «el doctor tiene influencia en la muerte en casi todos los casos no traumáticos. La muerte es un suceso orquestado».
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NOTAS
(1) Herbert Hendin. Seducidos por la muerte. Planeta. 350 págs. 20,50 €. T.o.: Seduced by Death. Traducción: Margarita Gesta